¿Son necesarias las vacunas para gatos?

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Pregunta:

¿Son necesarias las vacunas para mi gato? Si es así, ¿cuáles son los más importantes?

Responder:

Las vacunas han sido una parte integral de los programas de atención médica preventiva durante varias décadas. Ningún otro desarrollo médico ha tenido tanto éxito como la vacunación en el control de enfermedades mortales en animales de compañía.





La vacunación es un procedimiento médico y la decisión de vacunar se toma en función de los riesgos y beneficios para cada gato en particular. No vacunar a nuestras mascotas no es una opción. El objetivo es diseñar una estrategia razonable de vacunación que maximice nuestra capacidad para prevenir enfermedades infecciosas al tiempo que minimiza la aparición de eventos adversos asociados con la vacunación.

Las vacunas se pueden dividir en dos categorías amplias: vacunas básicas, las recomendadas para todos los gatos, y vacunas secundarias, las que pueden ser necesarias o no, según el estilo de vida y las circunstancias de cada gato. Actualmente, las vacunas contra la panleucopenia, el herpesvirus, el calicivirus y la rabia se incluyen en la categoría principal de vacunas.

La vacuna más comúnmente utilizada contra la panleucopenia, el herpesvirus y el calicivirus es una vacuna multivalente: contiene antígenos virales para varias enfermedades juntos en la misma dosis, y comúnmente se abrevia como la vacuna “FVRCP”. (Para aquellos de ustedes que siempre se han preguntado exactamente qué significa FVRCP, es 'Rinotraqueítis viral felina, calicivirus, panleucopenia'. La rinotraqueítis viral felina es una forma elegante de describir la infección respiratoria causada por el virus del herpes. La panleucopenia es la enfermedad causada por el virus de la panleucopenia. La panleucopenia a menudo (incorrectamente) se denomina 'moquillo'. Es confuso, estoy de acuerdo.) La vacuna contra la rabia suele ser una vacuna monovalente. Contiene antígenos virales de un virus: el virus de la rabia.



Para reiterar: TODOS los gatos deben ser vacunados con la vacuna FVRCP y la vacuna contra la rabia.

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Entonces, ¿exactamente contra qué nos estamos vacunando? Comencemos con la parte 'FVR' de la vacuna FVRCP: el virus del herpes.

El herpesvirus felino es una de las principales causas de enfermedad de las vías respiratorias superiores en los gatos. Las infecciones por herpesvirus son muy contagiosas entre gatos. La mayoría de los gatos se exponen al virus del herpes en algún momento de sus vidas y la mayoría de los gatos expuestos se infectan. Los gatos suelen desarrollar una infección leve de las vías respiratorias superiores (estornudos, conjuntivitis ('conjuntivitis'), ojos llorosos, secreción nasal, que a menudo se resuelve por sí sola.

En algunos gatos, el virus induce una enfermedad respiratoria superior grave, y algunos de estos gatos pueden desarrollar síntomas respiratorios superiores persistentes durante años. El virus del herpes también puede causar una variedad de trastornos oculares y también puede causar enfermedades de la piel. Los gatos de todas las edades son susceptibles, sin embargo, los gatitos parecen verse afectados más gravemente que los adultos. Se realiza un diagnóstico presuntivo basado en la evaluación de la historia y los signos clínicos del gato.



Después de que un gato se recupera de la infección inicial, el virus permanece en el cuerpo como una infección latente. El virus latente puede reactivarse durante momentos de estrés, hacinamiento y enfermedades concurrentes, lo que resulta en una recurrencia de los signos clínicos. Durante estas recurrencias, los gatos infectados excretan el virus profusamente en sus secreciones oculares, nasales y orales, lo que aumenta el riesgo de infectar a otros gatos. Actualmente no existen medicamentos que eliminen el virus del herpes del cuerpo.

El virus calici felino (la 'C' en la vacuna FVRCP) es una causa importante de enfermedad respiratoria y oral superior en los gatos. Los signos respiratorios provocados por el calicivirus (estornudos, secreción ocular, secreción nasal) tienden a ser más leves que los provocados por el herpesvirus, sin embargo, el calici virus puede provocar úlceras en la lengua de gatos y gatitos. El virus se transmite principalmente por contacto directo de gato a gato, sin embargo, también es posible la transmisión indirecta a través de la contaminación del medio ambiente o de objetos contaminados.

Los gatos con infección aguda excretarán el virus en las secreciones orales, oculares y nasales durante dos o tres semanas, aunque algunos gatos se vuelven portadores crónicos y excretan el virus de manera persistente durante meses o incluso años. Los gatos de cualquier edad son susceptibles, aunque los gatitos son los más susceptibles. Los gatos alojados en grupos, como en criaderos, refugios y colonias de cría, tienen un mayor riesgo de contraer calicivirus.

La panleucopenia (la 'P' en la vacuna FVRCP) es una enfermedad viral altamente contagiosa causada por el virus de la panleucopenia felina (FPV). Los gatos infectados con el virus a menudo muestran signos de letargo, falta de apetito, fiebre, vómitos y diarrea intensa. La palabra panleucopenia significa 'una disminución de los glóbulos blancos', y eso es lo que se ve en los análisis de sangre de los gatos afectados. En los gatos jóvenes, la enfermedad suele ser mortal. Las reinas, si se infectan durante el embarazo, pueden dar a luz a gatitos con una afección llamada hipoplasia cerebelosa, un trastorno neurológico que causa una falta de coordinación grave. El virus se transmite principalmente a través del contacto con las heces, sin embargo, el virus es muy estable en el medio ambiente y puede transmitirse a través de comederos, bebederos, cajas de arena y trabajadores de la salud contaminados. El tratamiento consiste principalmente en cuidados de apoyo: hospitalización, fluidoterapia, antibióticos y apoyo nutricional. Con un cuidado agresivo, algunos gatos sobreviven a la infección, sin embargo, la mayoría sucumbe al virus.

La rabia es una enfermedad viral que ataca el sistema neurológico. Aunque la mayoría de la gente tiende a pensar en esto principalmente como una enfermedad del perro, en las últimas décadas el número de casos de rabia en gatos ha sido mucho mayor que en perros. La frecuencia con la que se debe administrar la vacuna contra la rabia depende de la vacuna. Algunos están etiquetados para revacunación anual. Otros se administrarán cada tres años.

Las vacunas contra las enfermedades infecciosas han contribuido mucho a reducir la enfermedad y la muerte de los animales de compañía, y la vacunación es la piedra angular de la medicina veterinaria preventiva. Al igual que con cualquier procedimiento o decisión médica, las ventajas deben equilibrarse con los riesgos, y usted y su veterinario deben analizar todas las opciones disponibles ahora para determinar el mejor protocolo de vacunación para su gato.

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