Datos sobre gatos: ¿Por qué los gatos calicó son casi siempre hembras?

Pookie el gato calico

(Crédito de la imagen: Instagram del autor @maggieeclancy )

Cuando yo adoptado una gatita calicó, Pookie, hace varios años, no pensé dos veces en el hecho de que es mujer. Quería tener una gata, y Pookie era adorable y encajaba con mi personalidad, así que eso fue todo.





Mientras hablaba con otros padres de gatos calicó, noté que cada uno de sus calicó también era hembra. Esto me sorprendió: ¿realmente no existía un gato calicó macho?

Según la Sociedad Protectora de Animales, solo uno de cada tres mil gatos calicó es macho. Pero, ¿por qué los calicó machos son tan raros? Investigué un poco para averiguar por qué los gatos calicó son casi siempre hembras.

¿Qué es un gato calicó?

Para comenzar esta investigación, es importante señalar que el calicó es un patrón de color de un gato, no una raza. Esto elimina una razón específica de la raza para una mayoría femenina de calicos.



De hecho, cualquier raza de gato puede nacer con piel de percal; aunque es más raro que los purasangre como digamos, Blues ruso .

Para que un gato sea considerado 'calicó', deben estar presentes tres colores en el pelaje: blanco, negro y naranja. Hay espacio para la variación de color, con crema, grises y jengibre.

¿Qué le da a un gato calicó este hermoso patrón de pelaje? La respuesta está en los cromosomas del gato.



Cromosomas y calicó

gato calicó en registro

Al igual que con los humanos, las gatas tienen dos cromosomas X, uno de la madre y otro del padre, mientras que los gatos machos tienen un cromosoma X (de la madre) y un cromosoma Y (del padre).

En resumen, las gatas tienen dos cromosomas X y los gatos machos tienen un cromosoma X y un cromosoma Y.

En los gatos, el cromosoma X es el que decide la mayoría del color del pelaje del gato. Dado que un gato macho solo tiene un cromosoma X de su madre, el color de su pelaje lo dicta ese gen.

Cuando una gata está en desarrollo fetal, uno de sus dos cromosomas X se desactiva aleatoriamente, lo que se conoce como inactivación X, para cada célula. Es importante recordar que estas desactivaciones son aleatorias y no son las mismas para cada celda.

Por ejemplo, una célula puede apagar el cromosoma X que dice 'piel naranja', mientras que otra célula puede apagar el cromosoma X que dice 'piel negra'.

Estas desactivaciones aleatorias crean un patrón de caparazón de tortuga o un patrón de calicó para el pelaje del gato. El pelaje blanco se determina con un gen separado y puede manchar todo el pelaje.

Dado que el pelaje blanco no está dictado por los cromosomas, es por eso que puede ver gatos machos con abrigos de dos colores, como un gato de esmoquin, pero no un calicó.

¿Cómo existen los calicó masculinos?

Dado que un gato necesita dos cromosomas X para tener un pelaje de calicó, ¿cómo puede uno de cada tres mil gatos de calicó ser macho?

Un gato macho puede tener un pelaje tricolor si hereda un cromosoma X adicional, lo que hace que su composición genética sea XXY en lugar de XY. Este gato casi siempre es macho, a pesar del cromosoma X adicional.

Si detecta un calicó macho, es muy probable que este gato sea estéril o no pueda reproducirse. De 1 de cada 3000 calicó que es macho, solo 1 de cada 1000 de ellos es realmente viril.

Los criadores aún tienden a alejarse de estos calicó machos fértiles, ya que existen problemas de salud potenciales que pueden surgir en su descendencia debido al cromosoma adicional.

Así que la próxima vez que te encuentres con un calicó, quizás quieras preguntar qué sunombre es. ¿Y si es un gato completamente naranja? Lo más probable es el es hombre .

¿Tienes un gato calicó en casa? ¿Alguna vez has conocido a un calicó macho, el unicornio de los gatos? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!