Datos sobre gatos: ¿Por qué los gatos se vuelven locos por la hierba gatera?

Gato blanco y negro que se establecen en el tocón de un árbol con hierba gatera fresca. Tomada con luz natural.

¿Alguna vez has visto a un gato con hierba gatera? Podrían ir absolutamentelocopor las cosas : rodando en él, corriendo por la casa a toda velocidad, babeando, saltando a tu mano si te huelen, o tal vez simplemente perdiéndote por completo.

Algunos gatos incluso se volverán realmente agresivos y protectores con su juguete con hierba gatera si creen que podrías quitárselo.





Hierba gatera enloquece a algunos gatos, peropor qué? ¿Y por qué a algunos gatos parece no importarles en absoluto? ¡Esto es lo que debe saber sobre los gatos y la hierba gatera!

¿Qué es la hierba gatera?

Gato atigrado marrón y blanco jugando con un ratón de juguete

Hierba gatera es una hierba, científicamente llamada Nepeta Cataria , que forma parte de la familia de la menta. Tiene hojas en forma de corazón y, en la naturaleza, puede crecer hasta un metro de altura.

La planta tiene pequeñas flores que pueden florecer en un color blanco, azul, lavanda o rosa. Crece de forma silvestre en América del Norte, pero originalmente se importó aquí. Es originario de Europa, Asia y África, y usted mismo es bastante fácil de cultivar.



Cuando las hojas se rompen, libera una sustancia química llamada nepetalactona, a la que responden los gatos. Si lo aplasta entre los dedos antes de frotarlo en un juguete para gatos o en un poste para rascar, tendrá más efecto porque está liberando el olor del químico.

¿Qué les hace la hierba gatera a los gatos?

El aroma de la hierba gatera tiene el efecto más fuerte en los gatos. Un estudio de la American Chemical Society descubrió que la nepetalactona en la planta se une a los receptores olfativos en la nariz de un gato y desencadena una respuesta neurológica eufórica.



Sin embargo, los expertos no están segurospor quéla hierba desencadena una respuesta tan emocional. Algunos científicos piensan que el olor imita una feromona feliz y el cerebro de los gatos reacciona a ella, según La sociedad humana .

Sin embargo, algunos gatos se volverán agresivos, en lugar de eufóricos, cuando huelan la hierba debido a una reacción diferente a su efecto estimulante.

La ingestión de hierba gatera también afecta a los gatos, pero no tanto como olerla. Cuando se come, tiende a hacer que los gatos sean más suaves que felices.

¿Por qué a algunos gatos no les gusta la hierba gatera?

A veces, un gato se vuelve loco por la hierba gatera mientras que a otro gato no le importa en absoluto. Eso es porque solo algunos gatos son realmente sensibles a él.

La sensibilidad a la hierba gatera se hereda y los expertos estiman que entre el 50 y el 70 por ciento de los gatos responderán a la hierba. Pero la respuesta no se limita a los felinos domésticos.

Los grandes felinos salvajes, como los leones y los tigres, también pueden tener esta sensibilidad.

¿Sabías que los seres humanos son susceptibles a la hierba gatera?

Retrato de una adolescente de Purple Catmint

Los humanos también pueden verse afectados emocionalmente por la hierba gatera, ¡aunque no tanto como los gatos! Es más un sedante para las personas.

Cuando se usa en té, puede parecerse a la manzanilla. Los efectos sedantes a veces también pueden ayudar con los dolores de cabeza, las náuseas o los dolores de muelas.

En forma concentrada, puede repeler mosquitos y otros insectos, pero no dura tanto como los repelentes comprados en la tienda, y algunos expertos dicen que pierde su eficacia cuando se aplica sobre la piel.

La hierba gatera es un producto seguro para su gato, pero si tiene un hogar con varios gatos, probablemente debería presentarle a cada gato por primera vez individualmente. Esto es solo en caso de que tenga un gato que se vuelva ansioso o agresivo en lugar de feliz cuando se expone a él.

Los efectos solo duran entre cinco y 15 minutos. Si descubre que a su gato le gusta, puede comprar juguetes e incluso postes para rascar que están infundidos con él y recompensar a su gatito con un regalo inesperado.

¿A tu gato le encanta la hierba gatera? ¿Cómo reaccionan a esta hierba? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!