Datos sobre gatos: ¿Por qué tantos gatos tienen dedos extra?

Un gato con dedos y uñas adicionales se muestra en una imagen de cerca de la pata. Pelaje blanco suave que se extiende a pelaje negro y naranja.

Probablemente estés familiarizado con las patas de tu gatito, pero ¿alguna vez has notado que tienen más dedos de lo normal para un felino? Los gatos con dedos extra se denominan gatos 'polidactilo', un nombre que proviene del Palabras de origen griego 'Poli' significa 'muchos' y 'daktylos' significa 'dígitos'.

Los gatos polidactil no son tan infrecuentes. De hecho, un gato polidactilo incluso llegó a la Casa Blanca. El presidente Theodore Roosevelt tenía un gato con dedos extra llamado Slippers.





Si bien la mayoría de los gatos tienen 18 dedos, con cinco en ambas patas delanteras y cuatro en las traseras, no es raro que un gato tenga extras. ¡Algunos tienen hasta ocho dedos en una pata determinada! Esto es lo que debe saber sobre los gatos polidactyl.

¿Por qué tantos gatos con dedos extra?

Gato doméstico en la nieve

La polidactilia es una anomalía genética que causa dedos extra para formar en una o más patas. La mayoría de los gatos polidactyl tienen dedos adicionales en las patas delanteras, aunque algunos también tienen extras en las patas traseras.

Se transmite de padres gatos a través de un gen dominante. Entonces, incluso si un gato tiene una cantidad normal de dedos mientras que el otro es polidactilo, del 40 al 50 por ciento de sus gatitos tendrán dedos adicionales.



No hay nada médicamente malo en que un gato tenga dedos extra y no duele de ninguna manera. De hecho, pueden resultar muy beneficiosos.

Algunas razas tienen más probabilidades de tener polidactilia, el término para esta anomalía.

En el pasado, hasta el 40 por ciento de Maine Coons tenía dedos adicionales, un rasgo útil en el estado de Maine, que recibe más de 100 pulgadas de nieve al año. Los dedos adicionales ayudaron a que las patas de los Maine Coons actuaran como raquetas de nieve para que pudieran caminar al aire libre sin caer sobre la nieve con la misma facilidad.



La razón por la que los gatos polidactilos están tan extendidos en ciertas partes del mundo como Inglaterra, las ballenas, el este de los Estados Unidos y Canadá puede deberse a que eran apreciado por los marineros como portadores de buena suerte.

A menudo se les llamaba 'gatos gitanos'. Sus dedos extra los convertían en grandes ratones y les permitían mantener el equilibrio en aguas turbulentas.

¿Qué son las patas de manopla?

Adorable gato polidactyl atigrado naranja, vientre hacia arriba, mirando a la cámara mientras muestra la pata con seis dedos. También llamados gatos Hemingway, algunos creen que son un paso adelante en la evolución del gato, ya que a veces usan el dedo extra en lugar del dedo opuesto.

Algunos gatos con polidactilo se denominan 'gatos de manoplas' porque tienen dedos extra en el lado medial o 'lado del pulgar' de sus patas.

Estos dedos de los pies por lo general no están completamente formados y no son oponibles como los pulgares humanos. Sin embargo, algunos gatos han aprendido a usarlos de manera similar a como los humanos usan sus pulgares.

A los dueños de mascotas les ha sorprendido la habilidad de los gatos con guantes para abrir pestillos o ventanas con estos dígitos adicionales.

La mayoría de los dedos de los pies en un gato

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La corriente Récord mundial Guinness para la mayoría de los dedos en un gato va a Jake, un gato atigrado pelirrojo canadiense que tiene 28 dedos, siete en cada pata. Un gato de Minnesota llamado Patas puede haber empatado este récord.

Hay rumores de un gato llamado Mickey Mouse que vivió en la década de 1970 y tenía 32 dedos, pero es probable que este gato tuviera una condición conocida como 'patas dobles', donde en realidad hay dos patas que se fusionan.

También hay rumores de un gato llamado Triple que tenía 30 dedos entre sus cinco patas y seis patas. Sin embargo, probablemente sea el resultado de tener un gemelo unido que nunca se desarrolló por completo.

Los gatos de Hemingway

Gatos fuera de la casa de Ernest Hemingway

A los gatos polidactilo a menudo se les llama 'gatos Hemingway'.

En la década de 1930, un capitán de barco llamado Stanley Dexter le regaló un gatito con dedos extra al escritor Ernest Hemingway. El gato era descendiente del propio gatito polidactil de Dexter llamado Snowball, y Hemingway nombró a su nuevo gatito Blancanieves.

Esto inició una gran fascinación en Hemingway por los gatos polidactilos. En su casa en Key West, Florida, recogió más de 50 felinos, la mitad de los cuales tenían dedos extra. Se preocupaba profundamente por sus gatos y nombró a cada uno de ellos con el nombre de una persona famosa.

Hoy puedes visitar el Casa y museo de Ernest Hemingway donde todavía hay una colonia de 40 a 50 gatos, algunos de los cuales descienden directamente de Blancanieves. Aproximadamente la mitad de ellos todavía tienen dedos extra.

Reciben atención veterinaria regular, incluidas vacunas y tratamientos para pulgas y otras plagas. Y en el espíritu del amor de Hemingway por sus felinos, todos todavía llevan el nombre de personajes famosos.

¿Cuántos dedos tiene tu gatito? ¿Crees que tu gato es descendiente de los que llevaban los marineros en sus barcos? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!