Gatos y enfermedad por arañazo de gato

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Bartonelosis en gatos

La bartonelosis es una enfermedad bacteriana infecciosa, causada por la bacteria gramnegativa Bartonella henselae. También se conoce comúnmente como enfermedad por arañazo de gato (CSD) o 'fiebre por arañazo de gato'.





Esta es una enfermedad zoonótica, lo que significa que puede transmitirse entre animales y humanos. En los gatos, la enfermedad se transmite generalmente a través del contacto con las heces de las pulgas. La bacteria se excreta a través de la pulga y en sus heces, que deja en la piel del gato. El gato, al acicalarse, ingiere la bacteria y, por lo tanto, se infecta con la cepa Bartonella. Los seres humanos no adquieren esta infección de los reservorios de pulgas. Es importante señalar que esta infección bacteriana también puede transmitirse a humanos y gatos por garrapatas.

Aunque los gatos generalmente no padecen la infección, más allá de la posible fiebre, glándulas inflamadas y algunos dolores musculares, la infección puede transmitirse a un huésped humano cuando el gato infectado rasca o muerde a un humano. La saliva también puede ser un conducto de transmisión, como cuando un gato infectado lame una abrasión en la piel o una herida abierta en un ser humano.

Si bien la infección de la bacteria Bartonella suele ser leve en humanos, se ha estimado que solo en los EE. UU. Más de 25,000 casos de enfermedad por arañazo de gato requieren una breve hospitalización cada año. Muchos de los infectados son niños, ya que es más probable que los niños jueguen con gatitos, que a su vez son los más propensos a rascarse y morder como parte del juego.



Los síntomas pueden volverse evidentes dentro de los 7 a 14 días posteriores a la lesión, pero pueden tardar hasta ocho semanas en aparecer. Los síntomas típicos son hinchazón de los ganglios linfáticos más cercanos al sitio de la picadura o el rasguño, fiebre, dolor de cabeza y malestar general. Por lo general, los síntomas no merecen más que un breve período de descanso hasta que se resuelven por sí solos, generalmente sin tratamiento médico. Algunos pacientes requieren un tratamiento con antibióticos.

Afortunadamente, esta enfermedad no es fatal para los humanos, pero aún presenta grandes riesgos para los pacientes inmunodeprimidos, como los que tienen el virus del SIDA o los que se someten a un tratamiento químico. Si bien muchos dueños de gatos no necesitan preocuparse por si sus gatos son portadores de esta bacteria, se aconseja a quienes deben cuidar su salud que hagan que sus gatos sean examinados y tratados, así como que estén especialmente atentos a las pulgas.

Síntomas y tipos

La mayoría de los pacientes humanos afectados tienen menos de 21 años. En humanos se pueden observar los siguientes síntomas:



  • Protuberancia o pápula redondeada sólida pequeña rojiza en el sitio del rasguño o mordedura
  • Hinchazón y aparición de infección en el sitio
  • Inflamación de los ganglios linfáticos más cercanos al sitio del rasguño o la mordedura
  • Fiebre leve
  • Resfriado
  • Fatiga
  • Malestar general
  • Falta de apetito
  • Dolor muscular (mialgia)
  • Náuseas o calambres abdominales

Los síntomas en los gatos incluyen:

  • Historial de infestación por pulgas y / o garrapatas
  • No se observan síntomas clínicos en la mayoría de los casos.
  • Fiebre, glándulas inflamadas
  • En algunos gatos, se puede observar letargo, falta de apetito y dificultad reproductiva.

Causas

  • Infección por la bacteria Bartonella henselae
    • Transmitido a los humanos a través del rasguño o mordedura de gato
    • Se transmite a los gatos a través de pulgas y garrapatas.

Diagnóstico

En el caso de los seres humanos afectados, suele haber antecedentes de arañazos o mordidas, incluso levemente, por un gato. En muchos pacientes hay una pequeña protuberancia redondeada, rojiza y característica en el sitio del rasguño o mordedura. Es posible que se requieran pruebas más específicas para aislar e identificar la bacteria causante. Como esta enfermedad no causa ningún síntoma en los gatos, en la mayoría de los casos no se requiere ningún estudio diagnóstico. En casos graves, su veterinario tomará muestras de sangre de su gato para realizar más pruebas. Los perfiles sanguíneos completos, los paneles bioquímicos y el análisis de orina a menudo no muestran anomalías.

Las pruebas adicionales incluirán pruebas más específicas para la confirmación de la infección por bartonella. El cultivo o cultivo del organismo causante de una muestra de sangre sigue siendo el método más fiable de diagnóstico. La reacción en cadena de la polimerasa (PCR) es una prueba más avanzada para detectar ADN bacteriano, que se puede realizar tomando una muestra de tejido de la lesión. Aun así, estas pruebas no siempre confirman la bartonelosis como causa de la enfermedad, ya que la bacteria no circula constantemente por el torrente sanguíneo. Es posible que sea necesario realizar varias pruebas para determinar la presencia de Bartonella henselae.

Finalmente, se puede usar un inmunoensayo enzimático (EIA) para evaluar a su gato en busca de una respuesta inmune a la bacteria Bartonella henselae, pero la presencia de anticuerpos no significa necesariamente que el gato esté actualmente infectado, solo que ha portado la infección en algún momento. punto de su vida.

Tratamiento

En los seres humanos, el lugar de la herida se limpia a fondo y se aconseja a los pacientes que eviten temporalmente el contacto con gatos jóvenes. En casos de ganglios linfáticos inflamados o dolorosos, se pueden aspirar los ganglios linfáticos para eliminar el exceso de pus. Se sugiere reposo en cama para prevenir un mayor agravamiento de los síntomas y, en casos graves, se puede recomendar la terapia antimicrobiana. La mayoría de los casos se resuelven en unas pocas semanas y, en algunos casos, los síntomas menores pueden persistir durante unos meses. En general, los gatos no requieren terapia.

Vida y gestión

Los pacientes inmunodeprimidos (por ejemplo, personas con SIDA, pacientes sometidos a quimioterapia) tienen un mayor riesgo de desarrollar síntomas más graves de bartonelosis. En tales casos, se sugiere que estos dueños de gatos hagan que sus gatos sean examinados para detectar la presencia de la bacteria. Para aquellos que están inmunodeprimidos y están en proceso de tener un gato, se sugiere que el gato se haga una prueba antes de llevarlo a casa, y que se confirme que el gato proviene de un entorno libre de pulgas.

Se desconoce el riesgo exacto de transmisión de esta enfermedad de gatos a humanos; sin embargo, si te ha arañado o mordido un gato, limpia inmediatamente la abrasión. Si aparecen síntomas, como fatiga, dolor de cabeza, glándulas inflamadas, comuníquese con su médico para obtener el asesoramiento adecuado.

El pronóstico general de esta enfermedad en gatos es muy variable dependiendo de la presentación clínica de esta enfermedad. Debe controlar a su gato para detectar la recurrencia de signos clínicos durante el tratamiento y llamar a su veterinario si observa algún síntoma adverso en su gato, como inflamación de los ganglios o fiebre.

Tenga en cuenta que esta enfermedad aún no se ha descrito ni comprendido por completo en los gatos, por lo que es posible que no se logre la resolución de la presencia de Bartonella henselae en su gato, incluso después de múltiples tratamientos. El mejor tratamiento es preventivo.

Prevención

Las técnicas de prevención sugeridas incluyen mantener su hogar y su gato libres de pulgas y garrapatas, mantener las uñas de su gato cortadas y evitar el juego brusco con gatitos y gatos. No existe una vacuna para evitar que Bartonella henselae infecte a su gato, pero con cuidadosas medidas preventivas, existe una excelente posibilidad de que no tenga que sufrir las consecuencias de este error.

Este artículo apareció originalmente aquí en PetMD.com .