Gatos e hipertiroidismo

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Hipertiroidismo en gatos

El hipertiroidismo es una enfermedad causada por la sobreproducción de tiroxina, una hormona tiroidea que aumenta el metabolismo en el cuerpo. La glándula tiroides normalmente produce hormonas tiroideas en respuesta a la estimulación de la glándula pituitaria, la 'glándula maestra' del cuerpo. Las hormonas tiroideas normalmente aumentan los procesos químicos que ocurren dentro de las células del cuerpo, especialmente los relacionados con el metabolismo; sin embargo, en el hipertiroidismo, los niveles hormonales excesivos empujan a las células y al cuerpo a sobrecargarse, lo que resulta en un aumento del metabolismo con pérdida de peso concurrente, ansiedad y diarrea, entre otros síntomas.





No existe una predisposición genética conocida para el hipertiroidismo, pero es bastante común en los gatos. De hecho, el hipertiroidismo es la enfermedad hormonal (endocrina) más común en la población de gatos, que a menudo se observa en gatos de mediana edad y mayores. (La edad media de descubrimiento es de aproximadamente 13 años, con un rango de 4 a 22 años).

Síntomas y tipos

  • Involucra muchos sistemas de órganos debido al aumento general del metabolismo
  • Pérdida de peso
  • Apetito incrementado
  • Apariencia descuidada
  • Mala condición corporal
  • Vómitos
  • Diarrea
  • Aumento de la sed ( polidipsia )
  • Aumento de orina ( poliuria )
  • Respiración rápida ( taquipnea )
  • Respiración dificultosa ( disnea )
  • Soplo cardíaco; frecuencia cardíaca rápida; particularmente un latido anormal del corazón conocido como 'ritmo de galope'
  • Hiperactividad
  • Agresión
  • Glándula tiroides agrandada, que se puede sentir como un bulto en el cuello
  • Uñas engrosadas

Menos del 10 por ciento de los gatos que sufren de hipertiroidismo se denominan apáticos. Estos pacientes presentan signos atípicos como falta de apetito, pérdida de apetito, depresión y debilidad.

Causas

  • Nódulos tiroideos con funcionamiento excesivo (donde los nódulos tiroideos producen un exceso de hormonas tiroideas fuera del control de la glándula pituitaria)
  • Rara vez, cáncer de tiroides
  • Algunos informes han relacionado el hipertiroidismo en gatos con algunas dietas de alimentos enlatados
  • La edad avanzada aumenta el riesgo

Diagnóstico

Los signos del hipertiroidismo felino pueden superponerse con los de falla renal cronica , enfermedad hepática crónica y cáncer (especialmente linfoma intestinal). Estas enfermedades se pueden excluir sobre la base de los resultados de laboratorio de rutina y las pruebas de función tiroidea. Su veterinario realizará una serie de pruebas para concentrarse en un diagnóstico confiable.



La radiografía y la ecocardiografía torácicas pueden ser útiles para evaluar la gravedad de la enfermedad del miocardio. La ecografía abdominal puede ser útil para explorar la enfermedad renal subyacente.

La gammagrafía de la glándula tiroides (una prueba de diagnóstico en la que se obtiene una imagen bidimensional de una fuente de radiación corporal mediante el uso de radioisótopos) se puede utilizar para diagnosticar el hipertiroidismo y determinar la ubicación del tejido tiroideo anormal. Una alta concentración de T4 (tetrayodotironina) en el suero sanguíneo es el hallazgo más común, lo que confirma el diagnóstico de hipertiroidismo. En algunos casos, sin embargo, los niveles de T4 pueden estar en el rango normal, lo que dificulta el diagnóstico de hipertiroidismo. Esto es especialmente cierto en las primeras etapas de esta enfermedad. Si su gato muestra síntomas de hipotiroidismo pero los análisis de sangre no son concluyentes, deberá volver a su veterinario para que le realicen más análisis de sangre.

Tratamiento

El tratamiento ambulatorio suele ser suficiente si se pueden utilizar fármacos que inhiban la producción de hormonas tiroideas. La extirpación quirúrgica de la glándula tiroides o el tratamiento con una forma radiactiva de yodo requerirán tratamiento y control hospitalario.



La extirpación quirúrgica de la glándula tiroides se realiza mejor cuando solo una glándula tiroides está afectada, ya que la extirpación de ambas posiblemente puede provocar hipotiroidismo. Otra complicación que puede ocurrir después de la extirpación quirúrgica de la glándula tiroides afectada es la hiperactividad sucesiva de la glándula tiroides restante.

El uso de yodo radiactivo está restringido a un centro médico confinado, ya que el tratamiento en sí es radiactivo. Dependiendo del estado en el que viva y las pautas vigentes, su gato deberá ser hospitalizado desde varios días hasta algunas semanas después de haber sido tratado con medicamentos radiactivos, para permitir que el material radiactivo se elimine la mayor parte del cuerpo antes de que el gato sea manejado por miembros de la familia. De todos modos, será necesario tomar precauciones después de llevar a su gato a casa, para reducir el riesgo de tener una reacción tóxica al tratamiento radiactivo. Su veterinario le aconsejará sobre las medidas de precaución.

Los medicamentos antitiroideos también pueden ser eficaces. Sin embargo, los medicamentos para controlar la actividad tiroidea a menudo deben administrarse durante toda la vida del gato. En casos raros, el hipertiroidismo no tratado puede provocar insuficiencia cardíaca congestiva, que requiere cuidados intensivos hospitalarios de emergencia. La mala absorción de nutrientes y el alto metabolismo en el hipertiroidismo no tratado sugieren la necesidad de una dieta alta en proteínas y muy digestible; es decir, uno que se pueda absorber rápidamente en el cuerpo.

Una vez que se han resuelto los síntomas principales resultantes de niveles excesivos de hormonas tiroideas en el cuerpo, las modificaciones dietéticas a menudo no necesitan ser estrictamente aplicadas. Aun así, pueden ser necesarias modificaciones en la dieta para tratar o controlar complicaciones como el daño renal.

Vida y gestión

Una vez que haya comenzado el tratamiento, su veterinario deberá volver a examinar a su gato cada dos o tres semanas durante los tres meses iniciales de tratamiento, con un hemograma completo para verificar la concentración sérica de hormona tiroidea de T4. La dosis de los medicamentos se ajustará para mantener la concentración de T4 en el rango normal bajo.

Si su gato se sometió a una cirugía, en particular la extirpación de la glándula tiroides, su veterinario querrá observar de cerca la recuperación física del gato. El desarrollo de niveles bajos de calcio en sangre y / o la parálisis de la laringe durante el período posoperatorio inicial son complicaciones que deberán ser vigiladas y tratadas, en caso de que ocurran. Su médico también medirá los niveles de hormona tiroidea en la primera semana después de la cirugía y cada tres a seis meses a partir de entonces, para verificar la recurrencia de la hiperactividad de la glándula tiroides.

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