Gatos y rabia

(Crédito de la imagen: Waring Abbott / Getty Images)

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La rabia es una infección inflamatoria que afecta específicamente a la materia gris del cerebro del gato y su sistema nervioso central (SNC). La principal forma en que el virus de la rabia se transmite a los gatos en los Estados Unidos es a través de la mordedura de un portador de la enfermedad: zorros, mapaches, mofetas y murciélagos. Las partículas de virus infecciosos se retienen en las glándulas salivales de un animal rabioso para diseminar mejor el virus a través de su saliva.





Una vez que el virus ingresa al cuerpo del gato, se replica en las células de los músculos y luego se propaga a las fibras nerviosas más cercanas, incluidos todos los nervios periféricos, sensoriales y motores, viajando desde allí al SNC a través del líquido dentro de los nervios. El virus puede tardar hasta un mes en desarrollarse, pero una vez que los síntomas han comenzado, el virus progresa rápidamente.

Esta polioencefalitis viral grave y, a menudo, mortal también tiene características zoonóticas y, por tanto, puede transmitirse a los seres humanos. Si desea obtener más información sobre cómo afecta esta enfermedad a los perros, visite esta página en la biblioteca de salud de PetMD.

Síntomas y tipos

Hay dos formas de rabia: paralítica y furiosa. En la etapa de síntomas iniciales (prodomal) de la infección por rabia, el gato solo mostrará signos leves de anomalías del SNC. Esta etapa durará de uno a tres días. La mayoría de los gatos pasarán a la etapa furiosa, a la etapa paralítica oa una combinación de las dos, mientras que otros sucumbirán a la infección sin mostrar ningún síntoma importante.



La rabia furiosa se caracteriza por cambios extremos de comportamiento, que incluyen agresión manifiesta y comportamiento de ataque. La rabia paralítica, también conocida como rabia muda, se caracteriza por debilidad y pérdida de coordinación en el gato, seguida de parálisis.

Este es un virus de rápido movimiento. Si no se trata poco después de que hayan comenzado los síntomas, el pronóstico es malo. Por tanto, si tu gato ha estado en una pelea con otro animal, o ha sido mordido o arañado por otro animal, o si tienes algún motivo para sospechar que tu mascota ha entrado en contacto con un animal rabioso (incluso si tu mascota ha sido vacunado contra el virus), debes llevar a tu gato a un veterinario para que reciba atención preventiva de inmediato.

Los siguientes son algunos otros síntomas que debe tener en cuenta en su gato:



  • Pica
  • Fiebre
  • Convulsiones
  • Parálisis
  • Hidrofobia
  • La mandíbula se cae
  • Incapacidad para tragar
  • Falta de coordinación muscular
  • Timidez o agresión inusual
  • Excitabilidad excesiva
  • Irritabilidad constante / cambios de actitud y comportamiento
  • Parálisis en la mandíbula y laringe.
  • Salivación excesiva que gotea (sialorrea) o saliva espumosa

Causas

El virus de la rabia es un virus de ARN monocatenario del género Lyssavirus, que pertenece a la familia Rhabdoviridae. Se transmite a través del intercambio de sangre o saliva de un animal infectado y muy raramente a través de la inhalación de los gases que escapan de los cadáveres de animales en descomposición. Contraer el virus de esta manera es raro, pero puede ocurrir, a menudo en cuevas con una gran población de murciélagos, donde el virus está muy extendido.

Diagnóstico

Si sospecha que su gato tiene rabia, llame a su veterinario de inmediato. Si es seguro hacerlo, enjaule o someta a su gato y llévelo a un veterinario para que lo ponga en cuarentena. Si su mascota se comporta de manera cruel o está tratando de atacar, y usted siente que corre el riesgo de que lo muerdan o lo arañen, debe comunicarse con el control de animales para atrapar a su gato por usted.

Su veterinario mantendrá a su gato en cuarentena en una jaula cerrada durante 10 días. Este es el único método aceptable para confirmar la sospecha de infección por rabia.

La rabia se puede confundir con otras condiciones que provocan un comportamiento agresivo, por lo que se debe realizar un análisis de sangre de laboratorio para confirmar la presencia del virus. Sin embargo, los análisis de sangre para detectar el virus no son un procedimiento veterinario.

El diagnóstico en los EE. UU. Se realiza mediante una prueba de anticuerpos de fluorescencia directa post-mortem realizada por un laboratorio aprobado por el estado para el diagnóstico de la rabia. Su veterinario recolectará muestras de líquido si su gato muere mientras está en cuarentena o si comienza a mostrar signos progresivos de rabia; en cuyo caso, su veterinario optará por poner a su gato a dormir (o sacrificarlo).

Tratamiento

Si su gato ha sido vacunado contra la rabia, proporcione un comprobante de vacunación a su veterinario. Si alguien entró en contacto con la saliva del gato o fue mordido por su gato (incluido usted mismo), avísele que se comunique con un médico de inmediato para recibir tratamiento. Desafortunadamente, la rabia siempre es fatal para los animales no vacunados, por lo general ocurre dentro de los 7 a 10 días desde que comenzaron los síntomas iniciales.

Si se confirma un diagnóstico de rabia, deberá informar el caso a su departamento de salud local. Un gato no vacunado que sea mordido o expuesto a un animal rabioso conocido debe ser puesto en cuarentena por hasta seis meses, o de acuerdo con las regulaciones locales y estatales. Un animal vacunado que ha mordido o arañado a un ser humano, por el contrario, debe ser puesto en cuarentena y monitoreado durante 10 días.

Vida y gestión

Desinfecte cualquier área que el animal pueda haber infectado (especialmente con saliva) usando una dilución 1:32 (4 onzas por galón) de solución de lejía doméstica para inactivar rápidamente el virus. No permita que entre en contacto con la saliva de su gato.

Si su gato se ha tragado un objeto, no le meta la mano en la boca sin tomar precauciones. La saliva puede entrar en su piel a través de un rasguño accidental, lo que lo pone en riesgo de contraer el virus.

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