Virus de inmunodeficiencia felina VIF: causas, síntomas y tratamiento

Gato con transportador exterior FIV para gatos

El virus de la inmunodeficiencia felina (VIF) es una enfermedad infecciosa que se encuentra en los gatos y que a menudo se compara con el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Es algo que quizás hayas escuchado mencionar mucho, especialmente si eres un amante de todo lo felino.

Pero, ¿qué es lo que realmente necesita saber sobre la enfermedad? ¿Y cómo puedes proteger a tu gato de eso?





Analicemos los conceptos básicos de FIV.

¿Qué es FIV?

Gato en veterinarios

El FIV debilita el sistema inmunológico del gato infectado y lo hace susceptible a infecciones y enfermedades que normalmente no atacan a felinos sanos.

El virus viaja a los ganglios linfáticos donde ataca a las células T, que son un tipo de glóbulo blanco responsable de mantener la inmunidad del cuerpo contra los ataques de bacterias, virus y hongos.



Luego, el virus puede entrar en un período de hibernación que puede durar años. El gato infectado parece aparentemente normal, pero está infectado de todos modos. Durante un período de tiempo, aparecen signos y síntomas.

No existe una cura antiviral para la enfermedad.

Basado en la investigación del Centro de salud felina de Cornell , entre el 1,5 y el 3 por ciento de los gatos en los Estados Unidos son portadores del virus.



¿Cómo se diagnostica el FIV y cuáles son los síntomas?

El FIV generalmente se diagnostica mediante análisis de sangre. Estas pruebas están diseñadas para resaltar cualquier anticuerpo y deben ser realizadas por un veterinario.

Desafortunadamente, los gatos pueden no mostrar síntomas durante varios años después de la infección inicial. Pero algunos síntomas comunes a tener en cuenta incluyen:

  • pérdida de peso
  • apetito reducido
  • dolor al masticar
  • fiebre
  • ganglios linfáticos más grandes de lo habitual
  • Diarrea
  • secreción ocular o nasal
  • infecciones de la piel, la vejiga o los riñones
  • convulsiones
  • trastornos del sueño

Estos síntomas también pueden aparecer con otras afecciones. En caso de duda, consulte a su veterinario.

¿Es el VIF una enfermedad transmisible?

Gato en veterinarios

De acuerdo con la ASPCA , El FIV generalmente se transmite de dos maneras: ya sea a través de heridas por mordedura que pueden ocurrir afuera durante una pelea, o de una gata a sus gatitos.

Pero no se preocupe demasiado. El virus no se transmite comúnmente a través del uso compartido de cajas de arena y tazones de comida, y no se puede pasar de felino a humano.

¿Cómo puedo proteger a mi gato del virus FIV?

En primer lugar, siga el consejo de ASPCA y mantenga a su gato en el interior. Esto evita la posibilidad de que su gato tenga un encuentro con un gato portador del virus. Si debe llevar a su gato al aire libre, use un arnés y una correa.

Además, si necesita alojar a su gato por algún período de tiempo, asegúrese de que la instalación requiera que todos los demás gatos a su cuidado se hagan la prueba y den negativo para el FIV.

Del mismo modo, si está agregando un nuevo gatito a su clowder, asegúrese de que se prueben antes de llevarlo a casa.

¿Cómo se trata el FIV?

Gato en veterinarios

Debido a la naturaleza del FIV, la mayoría de los tratamientos están diseñados para tratar las dolencias secundarias que puedan aparecer.

Los veterinarios pueden recetar medicamentos para tratar cualquier infección que se manifieste; La terapia de reemplazo de electrolitos también puede ser una opción. Su veterinario también podría sugerir cambiar a un plan de dieta más saludable y nutritivo.

En ciertos casos, se pueden recetar medicamentos antiinflamatorios y de refuerzo inmunológico, junto con medidas para tratar los parásitos, que pueden ser especialmente frecuentes en las dietas de alimentos crudos.

¿Debo abstenerme de adoptar un gato con FIV?

¡Absolutamente no!

Si bien no existe cura para el VIF, con las precauciones adecuadas, los gatos positivos al VIF pueden vivir una vida feliz. Así que definitivamente no pases por alto a ese gatito positivo FIV que busca su hogar para siempre.

¿Ha adoptado alguna vez un gato positivo al FIV? ¿Qué le dirías a alguien que esté considerando llevarse uno a casa? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!