El secreto sucio y peludo de Houston

Houston , Texas , da la bienvenida a más de 7 millones de turistas cada año para ver el Centro Espacial, el Zoológico o los museos. Lo que los clientes no verán, sin embargo, son los perros y gatos callejeros, de los cuales se estima que 1,2 millones viven en la metrópoli, muriendo de hambre, sufriendo y reproduciéndose a un ritmo alarmante.

Houston, tenemos un problema.





Aproximadamente 400.000 perros y gatos se encuentran actualmente en refugios en el área de Houston buscando adoptivo hogares, y esto es además el millón de personas que deambulan por las calles, lo que significa que hay más de un gato o perro disponible por cada dos residentes de la ciudad, muchos de los cuales ya tienen mascotas. Con números como este, el problema no desaparecerá pronto.

Dentro de los límites de la ciudad, es legal vender cachorros no vacunados que no estén esterilizado o castrado en las esquinas de las calles, pero es ilegal sacar comida para evitar que los animales callejeros se mueran de hambre. Parece que Houston necesita revisar sus leyes y programas de bienestar animal para servir mejor tanto a las mascotas como a las personas.

Grupos como Unidad por una solución - una colaboración de rescates del área de Houston - están trabajando arduamente para cortar el problema de raíz. Su objetivo este año es ofrecer 1.000 gratis esterilización y castración cirugías a dueños de mascotas de bajos ingresos, además de visitar escuelas locales y grupos de jóvenes para recibir lecciones de educación humanitaria.



“Iremos a las escuelas, a cualquier escuela que nos acepte, porque ahora mismo es una forma de pensar”, dice Anna Barbosa, representante de Unity for a Solution. “La gente en realidad no sabe qué es el cuidado adecuado de las mascotas, así que comenzamos con los niños y les explicamos la esterilización, la castración y el buen cuidado. Tenemos que empezar por algún lado '.

Una ciudad reciente iniciativa ha comenzado a proporcionar servicios gratuitos de esterilización y castración, pero con la asombrosa cantidad de animales y personas que necesitan servicios, el acceso es una lucha continua. Un número finito de hogares adoptivos en el área de Houston también agrava el problema, porque si las áreas seleccionadas tienen a sus perros callejeros acorralados, simplemente no tienen a dónde ir. Corridor Rescue, Inc. , un subgrupo de Unity for a Solution, ha colocado perros en hogares tan lejanos como Oregón y Wisconsin , pero solo está haciendo una pequeña mella en un problema de tamaño épico.

Independientemente de sus ingresos, muchos de los residentes de Houston quieren ayudar a los vagabundos de la ciudad alimentando, protegiendo y amando a los perros y gatos necesitados. Sin embargo, el desafío vuelve continuamente a la cuestión de una mayor prevención de la superpoblación. Con el promedio de esterilización de perros de 'bajos ingresos' cuesta alrededor de $ 75 , hace que la propiedad responsable de una mascota sea inalcanzable para muchos de los ciudadanos de bajos ingresos de Houston. Y con temperaturas suaves durante todo el año, los perros y gatos de Houston pueden reproducirse con éxito durante el invierno, lo que hace que el ciclo de superpoblación parezca interminable.



Es necesario establecer un plan a largo plazo, integral y para toda la ciudad para que Houston ofrezca servicios gratuitos de esterilización / castración de gran volumen para quienes más lo necesitan, así como un plan de adopción para reducir la cantidad de animales en los refugios. Partes del país como el noroeste pacífico y Nueva Inglaterra Ya no lucho con perros callejeros en cada esquina, pero se necesitaron años de progreso, educación y, lo más importante, acceso a esterilización y castración para llegar allí. Houston también puede llegar allí, pero primero, la ciudad y el resto del país deben reconocer que tienen un problema.