Día nacional de concientización sobre las bolas de pelo: ¿Cuándo son un problema las bolas de pelo?

Los gatos se preparan a sí mismos, pero a veces el pelo se acumula en sus intestinos y se convierte en una bola de pelo, que debe ser expulsada normalmente, regurgitada o incluso extirpada quirúrgicamente.

Puede que no sea tan glamoroso como la Navidad o tan llamativo como Halloween, pero el último viernes de abril es un momento para que todos los dueños de gatos celebren una fiesta muy importante. ¡El Día Nacional de Concienciación sobre las bolas de pelo cae el 24 de abril de 2020!

Bueno, quizás 'celebrar' sea la palabra incorrecta. El Día Nacional de Concienciación sobre las bolas de pelo sirve como un recordatorio anual para que todos los amigos de los felinos aprendan un poco más sobre las bolas de pelo y evalúen la salud de sus gatos.





Si alguna vez has escuchado a tu gato hackear y vomitar en medio de la noche, es posible que ya seas consciente de las bolas de pelo. ¿Pero sabías que podrían indicar problemas con la salud de tu gato?

Esto es lo que debe saber sobre las bolas de pelo y no olvide difundir lo que aprenda en el Día Nacional de Concienciación sobre las bolas de pelo.

¿Qué es una bola de pelo?

Dra. Jane Brunt, veterinaria felina y directora ejecutiva del Consejo CATalista , un grupo dedicado a promover el bienestar de los gatos, dice al Asociación Americana de Medicina Veterinaria (AVMA) que una bola de pelo generalmente se considera como una 'masa cilíndrica de cabello que se regurgita desde el estómago de un gato'.



Coordinador veterinario y clínico del servicio de Práctica Comunitaria en Hospital de enseñanza veterinaria James L. Voss de la Universidad Estatal de Colorado , La Dra. Rebecca Ruch-Gallie, explica que las bolas de pelo, más conocidas en el mundo veterinario como “tricobezoar”, son esencialmente mechones de pelo que se acumulan en el sistema digestivo de los animales que normalmente se acicalan.

Los gatos, los conejos, el ganado e incluso las llamas pueden tener bolas de pelo, explica.

¿Por qué los gatos tienen bolas de pelo?

Autolimpieza incluida.

En cuanto a los gatos, las pequeñas púas en la lengua de un gato hacen más que rasparla como papel de lija; quitan los pelos muertos de la capa interna durante las sesiones de aseo de un gato. El cabello suelto puede terminar en el intestino y, con mayor frecuencia, viaja a través de todo el sistema digestivo y se expulsa a la caja de arena.



La cantidad de pelo que un gato típico traga mientras se arregla tiende a variar. El Dr. Brunt dice que los gatos con algunas afecciones de la piel, alergias a las pulgas o alergias a los alimentos pueden sentir la necesidad de arreglarse con más frecuencia y pueden ingerir más de su propio cabello.

Y la Dra. Ruch-Gallie explica que los gatos mayores y de pelo largo pueden ser más propensos a las bolas de pelo.

Mientras que algunos gatos pasan toda su vida sin toser una bola de pelo, lo que el Dr. Brunt dice que es totalmente normal, otros no tienen tanta suerte.

“Si (el cabello) no pasa del estómago, pasa del píloro, entonces se vuelve más y más grande y forma una bola de pelo”, explica el Dr. Brunt.

Si el mechón de pelo se atasca en el estómago y absorbe la bilis, eventualmente desencadenará regurgitación.

Pero, ¿deberían preocuparse los dueños de gatos si sus gatitos tosen una bola de pelo? No en todos los casos.

¿Cuándo debería consultar al veterinario sobre las bolas de pelo?

“Les digo a los dueños de gatos que más de una o dos bolas de pelo al año no es normal”, explica el Dr. Brunt. “Con frecuencia, cuando un gato vomita, hay pelo mezclado, por lo que los dueños a menudo asumen que era solo una bola de pelo, algo que creen que es algo normal. De hecho, puede que haya algo más que esté sucediendo con el gato desde el punto de vista médico '.

¿Cuándo pueden las bolas de pelo indicar un problema de salud grave? Si nota que su gato produce bolas de pelo con mucha frecuencia, o si observa náuseas, tos, pirateo excesivo, vomitando , pérdida de apetito, letargo, consistencia inusual de las heces, como diarrea, estreñimiento o una gran cantidad de pelo en las heces, entonces sería mejor consultar a un veterinario.

Los gatos que regurgitan con frecuencia sus bolas de pelo pueden tener una afección médica subyacente, como enfermedad inflamatoria intestinal o incluso cáncer, según el ASPCA .

Los gatos que experimentan dificultades para regurgitar las bolas de pelo también deben consultar al veterinario, ya que la bola de pelo podría causar una obstrucción. De hecho, algunas bolas de pelo son tan graves que requieren una extirpación quirúrgica, dice la Dra. Ruch-Gallie.

¿Cómo puedes prevenir las bolas de pelo en tu gato?

Vista frontal de un gato, cepillo de aseo encima

Hay muchas cosas que puede hacer para disminuir las posibilidades de que su gato tosa una bola de pelo. El Dr. Ruch-Gallie sugiere ayudar a su gato cepillándolo con un cepillo.

“Elija un cepillo suave de cerdas o un guante de aseo para gatos”, dice.

Las golosinas para gatos a base de petróleo pueden ayudar a los gatos a pasar el pelo de la manera normal, a través de las heces, lubricando un poco su sistema digestivo para mantener el pelo en movimiento.

Algunos alimentos para gatos están especialmente diseñados para reducir las bolas de pelo mejorando la salud de la piel y el pelaje. Estos alimentos están destinados a reducir la caída del cabello y la picazón en la piel, al mismo tiempo que agregan fibra a sus dietas.

Asegúrese de que su amigo felino también beba mucha agua, ya que la hidratación tiende a ayudar a mantener el tracto digestivo en plena forma.

Finalmente, debido a que los gatitos aburridos tienden a acicalarse con demasiada frecuencia, los dueños de gatos deben trabajar en un tiempo de juego adicional. Menos aseo significa menos bolas de pelo, y eso siempre es bueno.

¿Cómo se previenen las bolas de pelo en su gato? ¿Compartirás lo que has aprendido en el Día Nacional de Concienciación sobre las bolas de pelo? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!

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