Ronroneos versus rugidos: la razón secreta por la que los gatos que ronronean nunca pueden rugir

Primer plano de León rugiendo mientras está de pie sobre el campo de hierba

Te has preguntado alguna vez por qué ronroneo de gatos domésticos pero nunca se les ve rugir? Mientras tanto, los grandes felinos como los leones pueden dejar escapar grandes rugidos, pero nunca emiten un simple ronroneo feliz.

Los científicos tienen algunas ideas sobre por qué existe tal división entre los dos, y las teorías se basan en un pequeño hueso que se encuentra cerca de las cuerdas vocales.





De hecho, debido a esta diferencia, los gatos que ronronean puedenNuncarugido, no importa cuánto lo intenten.

Rugido versus ronroneo

La familia de los gatos, conocida como Felidae, se divide entre gatos más grandes que pueden rugir y gatos más pequeños que ronronean.

Los gatos rugientes son parte de la subfamilia llamada Pantherinae, y los gatos ronroneantes son de la subfamilia Felinae . De hecho, solo cuatro especies de gatos realmente puede rugir . Estos son leones, tigres, leopardos y jaguares.



La explicación más aceptada del mecanismo de un rugido frente a un ronroneo se reduce a un hueso llamado hioides, situado cerca de la laringe.

Cómo funciona un rugido

En los gatos rugientes, el hueso hioides no está completamente osificado ni endurecido. El hueso flexible, junto con un ligamento especializado, ayuda a estos grandes felinos a hacer un sonido profundo y rugiente. El ligamento se estira , permitiendo que el tono del rugido sea más profundo a medida que el ligamento se extiende más.



Otra gran diferencia se encuentra en la forma en que se pliegan las cuerdas vocales. En los gatos rugientes, estas cuerdas vocales son planas y cuadradas, en lugar de la típica forma de triángulo.

Esta forma ayuda a los gatos más grandes a usar menos presión pulmonar para hacer un sonido más fuerte. De hecho, el rugido del león puede llegar a ser tan fuerte como 114 decibeles , que está cerca del umbral de dolor de un ser humano.

El mecanismo del ronroneo

Mientras tanto, los gatos emiten un ronroneo que los humanos encuentran muy reconfortante.

El ronroneo se produce a partir de una combinación de un hioides completamente osificado y unas cuerdas vocales especiales que permiten las vibraciones del aire al exhalar e inhalar.

A diferencia de los leones, que rugen a 114 decibeles, los gatos ronronean en promedio alrededor de 25 decibeles.

Curiosamente, algunos gatos más grandes como los gatos monteses y los guepardos también ronronean.

A pesar de su tamaño más grande, su anatomía se asemeja más a la de un gato más pequeño con un hioides endurecido que permite ronronear.

Una excepción a la regla

Hay una excepción a la regla de que un hioides flexible conduce a un gato rugiente. El leopardo de las nieves tiene un hioides flexible, pero no puede ni ronronear ni rugir de verdad.

Hacen un sonido semirruido que es más suave y a veces se denomina resoplando . Esta excepción es la razón por la que los científicos no están seguros de que el hueso hioides sea la razón principal del ronroneo versus el rugido.

Los gatos grandes como los leones pueden rugir para ayudar a delimitar su territorio o ahuyentar a los depredadores que compiten. Mientras tanto, los gatos domésticos pueden ronronear para mostrar satisfacción o incluso para calmarse.

Aunque los rugidos parecen tener una ventaja mayor que los ronroneos en general porque son más ruidosos y aterradores, algunos investigadores han encontrado ese ronroneo cae dentro de una frecuencia que promueve la regeneración de tejidos y la curación ósea.

Entonces, si cree que el ronroneo de su gatito está ayudando a su salud, ¡en realidad podría estar haciendo precisamente eso!

¿Tu gato te calma con sus suaves y cariñosos ronroneos? ¿Crees que rugirían si pudieran? ¡Háganos saber en los comentarios a continuación!